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Radiación infrarroja: lo que necesitas saber sobre su detección y medición

Radiación infrarroja: lo que necesitas saber sobre su detección y medición

Introducción

La detección y medición de la radiación infrarroja son actividades muy importantes dentro del ámbito de la tecnología infrarroja. Esta radiación tiene aplicaciones en una gran variedad de campos, como la medicina, la industria o la seguridad. Sin embargo, la detección y medición de la radiación infrarroja no es una tarea sencilla, ya que se trata de una radiación invisible al ojo humano y que está presente en una amplia banda espectral. En este artículo vamos a profundizar en el tema de la radiación infrarroja, explicando qué es, cómo se detecta y se mide, y cuáles son las principales aplicaciones en las que se utiliza.

Qué es la radiación infrarroja

La radiación infrarroja es una forma de radiación electromagnética que se encuentra en el extremo inferior del espectro visible. Comprende una amplia gama de longitudes de onda, que van desde 780 nm hasta los 1 mm. Esta radiación está presente de forma natural en nuestro entorno, por ejemplo, en forma de calor generado por el sol o por los objetos que nos rodean. Una de las características más importantes de la radiación infrarroja es que es invisible al ojo humano. No obstante, aunque no la veamos, podemos sentir su presencia en forma de calor. Por ejemplo, cuando nos acercamos a la fuente de una estufa o nos tapamos con una manta, estamos experimentando la radiación infrarroja.

Cómo se detecta la radiación infrarroja

La detección de la radiación infrarroja se lleva a cabo mediante dispositivos que se conocen como sensores o detectores infrarrojos. Estos dispositivos son capaces de medir las variaciones de temperatura que se producen en un objeto o en el entorno que lo rodea. Existen diferentes tipos de sensores infrarrojos, como los detectores de temperatura por infrarrojos, los detectores de humedad y los detectores de gas. Todos ellos funcionan de forma similar, midiendo la cantidad de radiación infrarroja que llega al sensor. En general, estos sensores suelen estar basados en el efecto termoeléctrico, es decir, en la generación de una corriente eléctrica como resultado de una diferencia de temperatura.

Tipos de sensores infrarrojos

  • Sensores de temperatura por infrarrojos: como su nombre indica, estos sensores están diseñados para medir la temperatura de los objetos mediante la detección de la radiación infrarroja que emiten.
  • Sensores de humedad: miden la cantidad de humedad presente en el aire mediante la detección de la radiación infrarroja que absorbe el vapor de agua presente en el aire.
  • Sensores de gas: son capaces de detectar la presencia de gases como el dióxido de carbono o el metano mediante la absorción de ciertas longitudes de onda de la radiación infrarroja.

Cómo se mide la radiación infrarroja

La medición de la radiación infrarroja se lleva a cabo mediante instrumentos que se conocen como termómetros o pirómetros. Estos instrumentos están diseñados para medir la temperatura de un objeto o de un entorno determinado, mediante la detección de la radiación infrarroja que emiten. Existen diferentes tipos de termómetros y pirómetros, que se utilizan en función de la precisión y el rango de temperaturas que se quieran medir. Por ejemplo, los termómetros de contacto se utilizan para medir la temperatura de objetos sólidos, mientras que los pirómetros de radiación se utilizan para medir la temperatura de objetos a distancia.

Tipos de termómetros y pirómetros

  • Termómetros de contacto: miden la temperatura de un objeto mediante el contacto directo con el mismo.
  • Pirómetros de radiación: miden la temperatura de un objeto a distancia, mediante la detección de la radiación infrarroja que emite.
  • Pirómetros de dos colores: miden la temperatura de un objeto a distancia, mediante la comparación de la radiación infrarroja que emite en dos longitudes de onda diferentes.

Aplicaciones de la radiación infrarroja

La radiación infrarroja tiene una amplia variedad de aplicaciones en diferentes sectores. A continuación, vamos a describir algunas de las más importantes.

Medicina

La radiación infrarroja se utiliza en el sector médico en la detección de enfermedades y en la medicina preventiva. Por ejemplo, se utilizan cámaras termográficas para detectar enfermedades como el cáncer de mama o la inflamación de los tejidos. Además, la radiación infrarroja se utiliza en la termoterapia, una técnica que consiste en aplicar calor en zonas del cuerpo para reducir el dolor y favorecer la recuperación.

Industria

En el sector industrial, la radiación infrarroja se utiliza en la detección de fugas de gas, en la medición de la temperatura en procesos de fabricación y en la detección de objetos en movimiento. También se utiliza en la detección de defectos en materiales como plásticos o metales.

Seguridad

La radiación infrarroja se utiliza en la seguridad en la detección de incendios y en la vigilancia nocturna. También se utiliza en la detección de objetos ocultos en equipajes y en la vigilancia de infraestructuras críticas.

Conclusiones

En este artículo hemos visto qué es la radiación infrarroja, cómo se detecta y se mide, y cuáles son las principales aplicaciones en las que se utiliza. La radiación infrarroja es una forma de radiación electromagnética muy importante en diferentes sectores, como la medicina, la industria o la seguridad. La detección y medición de esta radiación no es una tarea sencilla, ya que se trata de una radiación invisible al ojo humano y que está presente en una amplia banda espectral. Sin embargo, gracias a los dispositivos y técnicas de detección y medición disponibles, es posible utilizar esta radiación de forma eficiente en diferentes ámbitos.